Un gouverneur de la Fed ouvert à une hausse de son taux directeur d’un point de pourcentage

Publié le 14/07/2022 à 13:02

Un gouverneur de la Fed ouvert à une hausse de son taux directeur d’un point de pourcentage

Publié le 14/07/2022 à 13:02

Par AFP

Christopher Waller a estimé que si certains indicateurs suggéraient que «les risques d’une récession avaient augmenté», un tel scénario restait «évitable». (Photo: Getty Images)

Washington — Un gouverneur de la banque centrale américaine (Fed) s’est dit jeudi ouvert à l’idée d’une hausse d’un point de pourcentage de son taux directeur, ce qui constituerait une première depuis plus de 30 ans, au moment où l’institut met toute son énergie à apaiser une inflation galopante.

Début juillet, Christopher Waller répétait être favorable à une nouvelle hausse des taux directeurs de trois quarts de points de pourcentage lors de la réunion du Comité de politique monétaire de la Fed (FOMC), prévue les 26 et 27 juillet.

Mais mercredi, le département du Travail a rapporté que la hausse des prix à la consommation s’était encore accélérée en juin aux États-Unis, atteignant 9,1% sur un an.

Relever les taux de 0,75 point de pourcentage dans ce contexte serait un niveau «presque neutre» dans le sens où cela «ne stimulerait ni ne restreindrait la demande», a avancé M. Waller jeudi selon le texte d’un discours qu’il devait prononcer.

Mais si, d’ici la prochaine rencontre du FOMC, des indicateurs sur les ventes au détail ou l’immobilier sont plus élevés qu’anticipé, «cela me ferait pencher vers une hausse plus importante […] dans la mesure où cela [montrerait] que la demande ne ralentit pas assez vite pour faire baisser l’inflation», a-t-il ajouté.

La Fed a commencé en mars à relever les taux directeurs de manière agressive pour freiner la demande et calmer cette hausse des prix, une de ses missions étant de s’assurer que l’inflation ne s’emballe pas. Elle les a même rehaussés de trois quarts de point de pourcentage en juin, sa plus forte augmentation depuis 1994.

Ces taux, qui donnent le ton pour les crédits accordés aux particuliers et entreprises, se situent désormais dans une fourchette comprise entre 1,50% et 1,75%.

La Fed se démène d’autant plus pour juguler l’inflation que sa crédibilité est en jeu, ses responsables ayant affirmé pendant des mois que la hausse des prix ne serait que temporaire.

L’actuelle inflation, au plus haut depuis 1981, menace la croissance dans la mesure où la consommation est le principal moteur de l’économie des États-Unis.

Elle plombe également la popularité du président américain Joe Biden, à quelques mois d’une échéance électorale importante avec le renouvellement d’une large partie des élus du Congrès.

Après la publication des chiffres sur les prix mercredi, le scénario d’une hausse de taux d’un point lors de la prochaine réunion de la Fed a gagné du terrain. Ce serait une première depuis les années 1980.

«Avec une inflation aussi élevée, il semble vertueux de resserrer [la politique monétaire] rapidement» car cela renforcera la confiance en la capacité de la Fed à faire baisser l’inflation, a estimé M. Waller.

Le haut-responsable a aussi estimé que si certains indicateurs suggéraient que «les risques d’une récession avaient augmenté», un tel scénario restait «évitable», notamment au vu de la solidité du marché de l’emploi.

Le nombre de postes vacants, rapporté à l’actuel faible taux de chômage (3,6% en juin), est très élevé, a-t-il rappelé.

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