La (pas si) petite histoire de la géolocalisation

Publié le 21/08/2018 à 10:43

La (pas si) petite histoire de la géolocalisation

Publié le 21/08/2018 à 10:43

Par AFP

[Photo: 123rf]

L'action en justice intentée contre Google par un Californien, qui lui reproche de continuer à le géolocaliser contre sa volonté, rappelle qu'à l'ère du téléphone intelligent, les utilisateurs sont suivis à la trace, bien souvent sans le savoir.

Par GPS ou via le réseau, toujours localisé

La géolocalisation est aussi ancienne que l’apparition du téléphone mobile. Avant même l’arrivée des téléphones intelligents, il y a plus de 10 ans, il était possible de géolocaliser une personne grâce à son téléphone portable. Afin de fonctionner, le téléphone est sans arrêt en contact avec les antennes relais les plus proches. Or, avec trois bornes téléphoniques, il est possible de localiser l’émetteur d’un appel, c’est ce qu’on appelle la triangulation. 

Avec l’apparition de ces appareils, la géolocalisation s’est affinée, combinant d’un côté la triangulation via le réseau mobile, de l’autre le GPS, désormais intégré sur tous les modèles.

Le boom à partir de 2007

Dès 2007, avec le tout premier iPhone, la question de la géolocalisation a été intégrée. Et dès 2009, elle était employée par la plupart des grands acteurs du secteur, Apple, Google, Yahoo! ou Microsoft.

Mais la géolocalisation est également utilisée par les industriels de la téléphonie. Les opérateurs téléphoniques peuvent potentiellement savoir à tout moment qui est connecté au réseau et où. En France, ils ont d’ailleurs obligation, depuis 2006, de conserver un an ces données, en cas de requête de la part de la justice dans le cadre d’enquêtes. Les fabricants également suivent le cheminement de leurs appareils. 

75 % des applications concernées

La géolocalisation est intégrée dans les usages quotidiens. À partir d’applications de cartographie, parmi les plus utilisées sur mobiles, mais surtout grâce à une multitude de services : transports avec les sociétés de VTC, livraisons de repas, rencontres amoureuses, etc. Ou même simplement des jeux, à l’image du très populaire Pokemon Go en 2016.

Sans oublier le tourisme, avec le développement d’applications permettant de parcourir une ville ou un territoire en découvrant ses trésors cachés.

La géolocalisation est évidemment une aubaine pour cibler les contenus publicitaires. C’est la raison pour laquelle, lorsqu’un usager de téléphone intelligent voyage à l’étranger, il verra apparaître sur son appareil des publicités en lien avec le pays où il se trouve.

En 2014, une étude réalisée par le gendarme français de l’internet, la Commission nationale informatique et liberté (CNIL), et par l’Institut national de recherche en informatique et automatique (INRIA) estimait qu’entre un quart et un tiers des applications téléchargées sur vos appareils intelligents avaient accès à sa localisation. En 2017, une étude réalisée par l’Université de Yale a repéré des « trackeurs » de localisation, en général publicitaires, sur plus de 75 % des applications. 

Des mises en garde récurrentes

De nombreux organismes tentent régulièrement d’alerter sur l’intrusion de la vie privée que représente ce qu’ils estiment être une traque constante.

L’étude réalisée par la CNIL en 2014 soulignait que certaines applications accédaient au positionnement du téléphone intelligent plus d’un million de fois durant les trois mois d’étude, soit un accès par minute.

En juillet dernier, ce sont des chercheurs des Pays-Bas qui ont alerté à propos d’une application de suivi des activités physiques, Polar, permettant de collecter des données sensibles sur des soldats et membres de services de renseignements de 69 pays. L’application a alors désactivé ses fonctions de localisation.

Alerté par des analystes spécialisés, le Pentagone avait lui revu en janvier dernier les règles d’utilisation d’une autre application pour sportifs, Strava, car elle permettait de révéler les mouvements de militaires sur les bases américaines dans le monde.

Le problème est plus complexe encore s’agissant d’applications qui n’ont, a priori, aucunement besoin de la géolocalisation pour fonctionner. Certaines applications lampe-torche sont ainsi régulièrement pointées du doigt comme étant de véritables aspirateurs à données.


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