Volkswagen annonce la fin de sa mythique Coccinelle pour 2019

Publié le 13/09/2018 à 17:13

Volkswagen annonce la fin de sa mythique Coccinelle pour 2019

Publié le 13/09/2018 à 17:13

Par AFP

[Photo: Getty Images]

La toute dernière incarnation de la mythique Coccinelle de Volkswagen sera fabriquée jusqu’en juillet 2019 avant de tirer sa révérence après plus de sept décennies qui ont marqué l’histoire de l’automobile.  

« La perte de la Coccinelle après trois générations et sur près de sept décennies devrait provoquer toute une palette d’émotions chez les très nombreux admirateurs dévoués à la Coccinelle », a estimé Hinrich Woebcken, le PDG de Volkswagen Amérique du Nord, en annonçant que la production s’arrêtera définitivement en juillet de l’année prochaine dans son usine mexicaine de Puebla.

Le constructeur, qui se remet à peine aux États-Unis du scandale retentissant de moteurs truqués pour masquer le taux de pollution veut se concentrer sur les voitures familiales plus grandes et sur les automobiles électriques.

Il « n’a pas prévu dans l’immédiat de remplacer » la Beetle (son petit nom en anglais).

Hinrich Woebcken s’est toutefois empressé d’ajouter: « il ne faut jamais dire jamais ».

Pour « célébrer le riche héritage », Volkswagen va proposer deux modèles judicieusement surnommés « Final Edition ».

Bonhommie

Cette toute dernière incarnation n’a presque plus rien en commun avec le grand ancêtre, voulu par Hitler et né du génie automobile de Ferdinand Porsche.

Et on est loin aussi de la voiture de prédilection de la jeunesse des années 1960 et 1970, qui incarnait la génération « Peace and Love » et sa soif de liberté qui se traduisait souvent par des « Käfer » (leur petit nom en allemand) multicolores et couverts de dessins d’immenses fleurs. 

Pourtant il reste le trait essentiel : la bonhommie qui vient de la rondeur de sa silhouette, immédiatement reconnaissable même dans les modèles les plus récents. Et bien sûr les phares, qui font immanquablement penser à deux grands yeux sur un visage au sourire bienveillant.

L’original avait pourtant commencé par un passé guerrier en transportant des soldats de la Wehrmacht pendant la Deuxième Guerre mondiale. Ce n’est qu’en 1945, qu’elle sera produite en masse dans une Allemagne occupée par les Alliés et deviendra véritablement la « voiture du peuple » ou Volkswagen en allemand.

Elle part peu à peu à la conquête du monde entier et il n’y a guère d’endroit où les pneus de la Coccinelle ont laissé leurs traces.

La véritable consécration vient dans les années 1960. Le Beatle John Lennon fait sienne la petite voiture aux courbes arrondies et Andy Warhol la transforme en icône pop art, en déclinant sa photo sur le modèle de sa fameuse « Marylin ».

En 1968, Walt Disney en fait une star du grand écran avec « Un amour de Coccinelle », qui met en scène les aventures de la très humaine auto.

Mais malgré ses succès, la Cox finit par accuser le poids des années. Trop gourmande en carburant, une tenue de route fantaisiste, son freinage un peu trop discret et une concurrence y compris chez VW avec la Golf.

En 1997, Volkswagen lancera ensuite la New Beetle avec des formes qui rappellent fortement l’original et la voiture connaîtra un grand succès. Elle n’accèdera cependant pas au statut de légende.

Final Edition

Pour les deux derniers modèles de cette longue lignée, Volkswagen s’est laissé inspirer par l’histoire.

La dernière Coccinelle « Ultima Edicion » était sortie de l’usine de Puebla en juillet 2003 et disponible en livrée beige ou bleu clair.

Les deux « Final Edition », une convertible et un coupé, seront également proposées dans les mêmes tons sable et bleu délavé.

La convertible démarrera à 27 295 dollars et le coupé à 23 045 dollars.

 


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