Techno Diesel, un «grand frère» de 40 ans...

Offert par Les Affaires


Édition du 21 Octobre 2017

Techno Diesel, un «grand frère» de 40 ans...

Offert par Les Affaires


Édition du 21 Octobre 2017

Par Alain McKenna

DOSSIER LES 300 PME - Comment se sent une famille qui dirige la même entreprise depuis 40 ans quand elle s'asseoit à table pour souper ? Comme si elle comptait un membre de plus, constate Caroline Thuot, PDG de Techno Diesel, à Joliette.

L'entreprise fondée en 1967 par Marcel Thuot est un cas à part dans l'industrie québécoise du transport. Malgré son chiffre d'affaires annuel assez élevé, à 16,5 millions de dollars, elle se cantonne essentiellement dans son marché de Lanaudière et sort très peu de son champ d'expertise : l'entretien et la réparation de véhicules lourds.

Cette situation est toutefois appelée à changer au cours des prochaines années. Caroline Thuot compte faire prendre de l'expansion à Techno Diesel. Elle a l'oeil sur les autres régions du Québec, et même sur l'ensemble du Canada. Elle se donne deux ans pour atteindre cet objectif.

«L'industrie du transport lourd est importante dans Lanaudière, mais pour Techno Diesel, il est temps de s'ouvrir aux autres régions du pays», explique-t-elle. Avec raison, car, même si le transport lourd est une des plus grandes industries du Québec avec des revenus annuels supérieurs à 10 milliards de dollars, ce n'est qu'une fraction de l'industrie canadienne, la province ne représentant qu'un maigre 18 % de l'ensemble du camionnage au Canada.

À ce jeu, le véritable poids lourd est l'Ontario, qui représente 41 % de l'industrie nationale, selon le gouvernement canadien. Au cours des dernières années, Techno Diesel a connu une forte croissance de ses ventes en procédant à l'acquisition d'entreprises aux services complémentaires. Espérer prolonger cette croissance en étendant le territoire de ses activités semble une prochaine étape toute logique.

Affaire de famille

Caroline Thuot tient les rênes de Techno Diesel depuis cinq ans. Elle combine les rôles qu'avaient ses parents à la tête de l'entreprise. Tous deux dans la soixantaine, Marcel et Jacinthe Thuot l'assistent toujours dans la gestion, à titre de président du conseil et de conseillère à la direction.

Marylène, Andrée-Anne et Marjorie, les trois soeurs de Caroline, sont également engagées dans l'entreprise. Toutes quatre dans la trentaine, elles ont des rôles variés, qui vont du développement des affaires à la gestion des réclamations. Elles sont toutes actionnaires de l'entreprise. En fait, des sept actionnaires de Techno Diesel, un seul ne fait pas partie de la famille Thuot.

La décision de garder l'entreprise dans la famille n'a pas été prise du jour au lendemain. «La première fois que mon père a dit qu'on prendrait sa relève, j'avais 12 ans, se rappelle la PDG. Ç'a toujours été une affaire de famille. C'était comme avoir un frère de plus à table, quand on arrivait pour souper : tout le monde racontait sa journée, puis on apprenait ce qui s'était passé dans l'entreprise.»

Naturellement, cette décision a été appliquée avec soin. On a créé une stratégie de gouvernance reposant sur quatre comités qui ont chacun leur rôle dans la prise de décisions : le conseil de famille est plus informel, mais il est épaulé par un comité des actionnaires plus formel, par un comité consultatif composé d'entrepreneurs indépendants et par un comité de gestion réunissant les directeurs des divers services.

Ça peut sembler lourd comme structure administrative, mais c'est essentiel aux yeux de Caroline Thuot. «C'est vrai que ça fait beaucoup de gestion et que, parfois, les décisions sont longues à prendre, mais, quand c'est important, ça prend toujours du temps, philosophe-t-elle. C'est signe que ça compte.»

La formule fait certainement l'affaire des clients et même des gens de Joliette. Pour souligner les 40 ans de Techno Diesel, plus tôt cet été, une trentaine de ses clients de la région ont organisé un défilé de camions dans les rues de la ville. Ce qui soulève une question : où aura donc lieu le défilé des 80 ans de Techno Diesel ?

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