Bouffée d'oxygène pour Atari qui trouve repreneur pour ses filiales américaine

Publié le 05/02/2013 à 10:21, mis à jour le 16/10/2013 à 16:10

Bouffée d'oxygène pour Atari qui trouve repreneur pour ses filiales américaine

Publié le 05/02/2013 à 10:21, mis à jour le 16/10/2013 à 16:10

Par AFP

Au bord de la faillite, le pionnier du jeu vidéo Atari, a obtenu une bouffée d'oxygène avec l'arrivée in extremis d'un repreneur prêt à renflouer les filiales américaines qui aujourd'hui génèrent l'essentiel de son activité.

Atari SA, holding française de la société à l'origine de Pong, le premier jeu vidéo jamais commercialisé, a annoncé mardi l'arrivée de nouveaux investisseurs pour remplacer son principal actionnaire et créancier BlueBay.

Ce fonds américain, propriétaire de 29% du capital avait tenté de se désengager d'Atari pour finalement jeter l'éponge fin janvier, faute de repreneur.

La ligne de crédit de 21 millions d'euros consentie par BlueBay expirant le 31 mars 2013, la maison mère française et ses filiales américaines (Atari Inc., Atari Interactive Inc., Humongous Inc. et California US Holdings) n'avaient pas eu d'autre choix que de déposer le bilan auprès des tribunaux de commerce de Paris et du district sud de New York.

En se plaçant sous la protection ouverte par le chapitre 11 de la loi américaine sur les faillites, les filiales avaient clairement manifesté leur volonté de « s'émanciper du fardeau financier structurel de leur holding ».

En quête de fonds pour financer leur croissance future axée sur les jeux numériques mobiles et les activités de licences, elles s'étaient fixé un délai de 90 à 120 jours pour céder la totalité ou la quasi-totalité de leurs actifs.

Les marques américaines d'Atari espéraient ainsi être aidées par un financement de « 5,25 millions de dollars » apporté par le fond Tenor Capital.

Elles ont finalement été secourues par Ker Ventures, la holding de Frédéric Chesnais, ancien cadre-dirigeant d'Infogrames (ex Atari), et un allié de circonstance, le fonds américain Alden.

« Quand j'ai eu connaissance de la situation, je n'ai pas hésité une seconde », a déclaré M. Chesnais qui devient PDG d'Atari, en remplacement de Jim Wilson adoubé en son temps par Blue-Bay.

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