Nikola poursuit sa chute à Wall Street

Publié le 11/09/2020 à 15:56, mis à jour le 11/09/2020 à 16:29

Nikola poursuit sa chute à Wall Street

Publié le 11/09/2020 à 15:56, mis à jour le 11/09/2020 à 16:29

Par AFP
Le véhicule Badger, de Nikola

Le véhicule Badger, de Nikola (Photo: courtoisie)

Attaqué frontalement par un investisseur l'accusant d'être une vaste escroquerie, le fabricant américain de camions électriques et de camions à hydrogène Nikola plongeait vendredi pour la troisième séance de suite à Wall Street malgré ses vives dénégations.

Le titre a terminé la séance sur une baisse de 5,44$US, ou de 14,48%, à 32,13$US,  après avoir déjà chuté de 15% mercredi et de 11% jeudi. 

Le groupe avait pourtant entamé la semaine d'un bon pied après l'annonce mardi d'un partenariat stratégique avec le constructeur General Motors, qui apporte une réelle légitimité à la jeune société. Le titre s'était alors envolé de 41%.

Mais dans un rapport détaillé publié jeudi, la société d'investissement Hindenburg Research affirme que Nikola est une «fraude complexe fondée sur des dizaines de mensonges» racontés au fil des ans par son fondateur, Trevor Milton.

Hindenburg Research a en conséquence parié sur la débâcle et la chute à Wall Street du groupe, où il est présent depuis juin.

Nikola avait déjà vigoureusement démenti les accusations jeudi. Mais il est remonté au créneau vendredi en affirment que le rapport contenait des «informations trompeuses et des accusations indécentes à l'encontre» de M. Milton.

Le document est, selon un communiqué du fabricant de camions, uniquement destiné à «manipuler le prix de l'action».

Le groupe, régulièrement comparé à Tesla à ses débuts, a engagé un cabinet juridique pour examiner ses potentiels recours à l'encontre de Hindernburg Research et dit vouloir saisir le gendarme américain de la Bourse. 

«Il y a, c'est évident, beaucoup de controverses autour de l'histoire de Nikola mais (...) l'afflux de commandes ainsi que le partenariat avec GM valident leur vision», a estimé Dan Ives, un analyste couvrant l'entreprise pour Wedbush.

«Ce qu'ils essaient de faire avec les piles à combustible hydrogène est très complexe, et ils ont encore beaucoup de recherche et développement devant eux», a-t-il observé.

Mais le fait qu'un «pilier» de l'économie américaine comme GM valide un accord avec Nikola a, à ses yeux, plus de poids que «les sceptiques qui continuent à douter de l'histoire» et des ambitions de la start-up.

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