Francine Brûlé: acheter une entreprise au lieu de se retirer

Offert par Les Affaires


Édition du 08 Novembre 2014

Francine Brûlé: acheter une entreprise au lieu de se retirer

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Édition du 08 Novembre 2014

Francine Brûlé, lauréate - Entrepreneure, grande entreprise

En 2008, à 53 ans, Francine Brûlé jongle avec l’idée de prendre sa retraite. Entrepreneure en mode depuis 30 ans, elle considère avoir fait le tour du milieu. « Le cœur n’y était plus alors que, pour travailler, j’ai besoin d’être passionnée et d’avoir du plaisir », raconte-t-elle. Mais quand elle apprend qu’un restaurant réputé d’Outremont ferme ses portes, elle a un déclic. Elle rachète le fonds de commerce et se lance dans la restauration. C’est le début de l’aventure des Enfants Terribles.


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Aujourd’hui, Francine Brûlé possède deux restaurants qui emploient quelque 135 personnes et dont les revenus dépassent 5 millions de dollars. Et elle caresse des projets d’expansion.


Pourtant, les débuts ont été durs. Très durs. Néophyte en restauration, la femme d’affaires avait alors tout à apprendre. « On a ouvert un lundi soir d’avril pluvieux, se remémore-t-elle. On pensait qu’il n’y aurait presque personne. Il y avait une file d’attente. On n’était pas prêts, tout allait de travers. Les gens ont attendu leurs assiettes deux à trois heures. Et ça a été ainsi tout l’été. Je travaillais 18 heures par jour. Sous la pression, le chef a accroché son tablier en plein service. L’enfer. J’en ai pleuré un coup. »


Jamais, toutefois, Francine Brûlé n’a songé à tout lâcher. « Je suis une battante ! » À l’automne, les choses se sont placées et le restaurant a connu un vif succès. « Je souhaitais que les clients se retrouvent dans une ambiance conviviale, comme à la maison : familles, personnes seules, groupes, toutes générations confondues. »


Au menu, des plats familiaux révisés, comme le pâté chinois à la joue de bœuf braisée. Chaises d’écoliers, murs en bois de grange, cuisine ouverte, photos d’enfants en noir et blanc, le design, imaginé par Alexandre Brûlé-Brosseau, l’un des trois fils de la propriétaire, évoque l’idée que tout le monde a en lui un enfant terrible.


Des projets sur le feu


Désormais restauratrice aguerrie, Francine Brûlé a ouvert en 2013 un deuxième restaurant Les Enfants Terribles, à L’Île-des-Sœurs. Elle prévoit aussi en ouvrir un à Laval en 2016. L’emplacement est déjà ciblé. Mais entre-temps, un troisième de la marque verra le jour dans les premiers mois de 2016, au centre-ville de Montréal. Cette fois-ci toutefois, il s’agira d’une première franchise. Pour franchiser son concept, la femme d’affaires a retenu les services de consultants spécialisés dans le domaine.


« Ce qu’il y a de bien avec le franchisage, c’est qu’il y a aussi des bénéfices pour mes deux restaurants existants et pour la future adresse de Laval. Cela me force à mieux structurer, à standardiser les recettes, à tout documenter. »


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