Une nouvelle vague d'entrepreneurs québécois déferle sur la Floride


Édition du 12 Décembre 2015

La Floride, paradis des snowbirds ? Plus seulement. Elle devient une rampe de lancement prodigieuse pour un nombre grandissant de jeunes entrepreneurs québécois. Mais c'est une rampe périlleuse pour qui n'a pas le coeur solidement accroché...

À 25 ans, Kevin Lemieux a fait son sac et est parti vivre en Floride, presque du jour au lendemain. Cela faisait des années qu'il travaillait dans la PME de son père, Keca International, qui fabrique à Montréal des chaises et des tables qui sont vendues aux hôtels (Marriott, Hilton, etc.) et aux restaurants (La Cage, Zibo, etc.). Et il était convaincu que son avenir - tout comme celui de Keca - passait par les États-Unis.

«Mon père m'a donné cinq années pour prospecter le marché américain. Les résultats après seulement deux ans : des contrats signés avec des hôtels de luxe à Porto Rico et à Sainte-Lucie ; des représentants recrutés dans plusieurs États voisins (Connecticut, Géorgie, etc.) ; et surtout, des relations incroyables nouées avec des personnes a priori inaccessibles, comme, dernièrement, l'un des principaux acheteurs de mobilier pour Walt Disney World», dit le jeune vice-président, marketing, de Keca International, en sirotant un latte glacé dans un Starbucks de South Beach, à deux pas de la plage ensoleillée.

Une performance qui ravit Pierre Lemieux, son père : «Kevin travaille beaucoup avec sa soeur Cathy, qui fait de nombreux allers-retours entre Montréal et Miami. Tous deux sont de la génération Y et m'ont fait comprendre que Keca ne pouvait pas dormir sur ses lauriers, qu'il nous fallait conquérir les États-Unis en nous servant de la Floride comme d'un tremplin. Je dois reconnaître aujourd'hui qu'ils avaient vu juste : 10 % de notre chiffre d'affaires provient d'ores et déjà de notre voisin du Sud, et ce n'est qu'un début», dit-il.

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