Le souhait de M. Leitao et la solidarité de la fédération


Édition du 18 Avril 2015

Le souhait de M. Leitao et la solidarité de la fédération


Édition du 18 Avril 2015

Carlos Leitao, ministre des Finances du Québec.

La campagne fédérale est à nos portes. Si vous aviez un souhait à formuler en vue de celle-ci, quel serait-il ?

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L'été dernier, quelques jours après la présentation de son premier budget, mon collègue Stéphane Rolland et moi avions une première fois posé la question au ministre des Finances, Carlos Leitao.

À l'époque, celui-ci avait répondu que son souhait était qu'à partir du moment où il atteindrait l'équilibre budgétaire (normalement cette année), le fédéral tenterait de stimuler l'économie canadienne avec ses surplus. Et ce, de deux façons : en abaissant le fardeau fiscal des Canadiens et en investissant davantage dans les infrastructures.

M. Leitao entrait au gouvernement. On lui a reposé la question, lors d'un entretien éditorial, il y a quelques jours.

Il a hésité un peu, en disant que, si la situation était inversée, il ne souhaiterait pas que son vis-à-vis fédéral intervienne dans la campagne. Mais il a quand même formulé deux souhaits, déjà signifiés publiquement, a-t-il dit.

Le premier n'est pas surprenant : que le fédéral investisse davantage en infrastructure, particulièrement en transport en commun. C'est cohérent par rapport au souhait exprimé en juillet dernier.

Le second est plus inattendu : que, dans ses transferts en santé, Ottawa prenne en considération la réalité démographique des provinces. On n'inférerait pas que le ministre des Finances a tourné casaque et qu'il ne veut plus de baisses d'impôt par rapport à juillet. Il a en fait aussi dit qu'au lieu d'une augmentation du plafond du CELI (ce qui est spéculé pour le prochain budget fédéral), il aurait préféré des baisses d'impôt.

On peut cependant avancer qu'une nouvelle préoccupation s'est hissée à la direction économique du gouvernement. M. Leitao n'a pas caché que le gouvernement du Québec cherchait ainsi à obtenir plus d'argent d'Ottawa en santé.

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