Logo - Les Affaires
Logo - Les Affaires

Medicago dit que l’OMS a rejeté son vaccin

La Presse Canadienne|Mis à jour le 16 avril 2024

Medicago dit que l’OMS a rejeté son vaccin

Le ministre a cependant fait remarquer que la société Mitsubishi est l’actionnaire majoritaire. (Photo: La Presse Canadienne)

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a rejeté le vaccin de Medicago, selon la pharmaceutique québécoise. La décision serait attribuable à ses liens avec le cigarettier Philip Morris, un actionnaire minoritaire, ce qui pousse Ottawa à évoquer un changement dans l’actionnariat de l’entreprise.

«Officiellement, l’OMS a confirmé à Medicago sa décision, mais n’a pas encore transmis la lettre officielle expliquant sa décision», a indiqué à La Presse Canadienne une firme de relations publiques embauchée par l’entreprise.

Medicago «comprend toutefois que par leurs déclarations récentes» que la décision serait attribuable à ses liens avec l’industrie du tabac «et que ça n’a rien à voir avec l’efficacité ou la qualité du vaccin», a ajouté un porte-parole.

Le vaccin Covifenz de la société Medicago, établie à Québec, a été homologué par Santé Canada le mois dernier. Il est le seul vaccin contre la COVID-19 fabriqué au Canada.

Le Canada a signé un contrat pour acheter jusqu’à 76 millions de doses du Covifenz, mais sa stratégie vaccinale repose désormais uniquement sur les vaccins à ARNm de Pfizer-BioNTech et de Moderna.

Le Canada avait prévu de faire don de toute dose excédentaire de vaccin aux pays à faible revenu par l’intermédiaire de COVAX.

Puisque l’OMS a refusé la demande de Medicago, le Canada ne pourra pas donner des doses de Covifenz à l’alliance de partage de vaccins COVAX.

Changement dans l’actionnariat?

Questionné avant la période des questions vendredi, le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a évoqué l’idée qu’un changement dans l’actionnariat de Medicago pourrait constituer une solution.

«Ça serait à la compagnie évidemment de décider, a-t-il lâché. L’actionnariat de ces grands groupes-là, ça varie souvent avec le temps. Si vous regardez même l’évolution de Medicago, ça a évolué avec les années. Moi, je pense que ça va évoluer encore.»

Quant à l’enjeu éthique, le ministre a dit qu’il «il y avait quelque chose qui était bizarre de voir le type de capital ou d’actionnaire dans cette société-là».

Le ministre a cependant fait remarquer que la société Mitsubishi est l’actionnaire majoritaire.

Dans un courriel à La Presse Canadienne, l’OMS indique que l’évaluation du vaccin de Medicago est «suspendue en lien avec les « investissements de l’industrie du tabac».

«Medicago a été informé de cette décision et a été informé des politiques de l’OMS sur le tabac», écrit l’organisation.

L’OMS réitère avoir une «politique stricte» de garder ses distances avec des entreprises qui font la promotion du tabac.

Il y a une semaine, l’OMS avait annoncé que la demande déposée par Medicago pour obtenir une licence d’utilisation d’urgence du Covifenz avait été suspendue et serait probablement refusée.

COVAX ne peut utiliser que des vaccins pour lesquels l’OMS a accordé une licence d’utilisation d’urgence, de sorte qu’un rejet de Medicago pourrait limiter les pays dans le monde où le vaccin peut être utilisé.