Jacques Duval, pionnier du secteur automobile au Québec, rend l'âme à l'âge de 89 ans

Publié le 08/02/2024 à 17:28

Jacques Duval, pionnier du secteur automobile au Québec, rend l'âme à l'âge de 89 ans

Publié le 08/02/2024 à 17:28

Par La Presse Canadienne

Jacques Duval a été pendant longtemps la référence incontournable en matière automobile au Québec. (Photo: La Presse Canadienne)

Jacques Duval, un ancien pilote automobile qui a aussi œuvré à titre d’animateur, journaliste et chroniqueur automobile, est décédé le 6 février dernier des suites d’une longue maladie. Il était âgé de 89 ans.

La famille de Jacques Duval a annoncé la nouvelle dans un communiqué de presse rendu public mercredi.

À la fois reconnu et respecté, tant par l’industrie automobile que par le grand public, il a été pendant longtemps la référence incontournable en matière automobile au Québec, mais il s’est également distingué dans plusieurs domaines au cours de sa longue carrière.

Né en 1934 à Lévis, il débute dès l’âge de 16 ans comme annonceur et animateur, d’abord à la radio, à CKVC (Québec) et CKVL (Verdun), puis à Télé-Métropole, où il crée notamment le concept du Cimetière du disque, repris par la suite par Claude Rajotte à Musique Plus.

Passionné de l’automobile, il s’impose rapidement comme pilote, puis comme chroniqueur émérite. À titre de pilote, il remporte le championnat du Québec à cinq reprises entre 1964 et 1971, gagnant notamment le Grand Prix de Trois-Rivières en 1967.

En 1971, il triomphe aux 24 Heures de Daytona dans la catégorie GT, devenant ainsi le premier Canadien à remporter une victoire internationale, et trace ainsi la voie pour les nombreux pilotes québécois ayant réussi sur la scène internationale.

Sa passion pour l’automobile l’amène à proposer à Radio-Canada un projet de série hebdomadaire sur l’automobile, qui deviendra l’émission Prenez le volant, qu’il anime pendant huit saisons, de 1966 à 1974. En parallèle, il fonde et publie à compter de 1967 Le Guide de l’auto, qui devient rapidement le best-seller annuel du Québec et le livre de chevet de tous les amateurs d’automobile du Québec.

En plus d’être chroniqueur automobile à La Presse pendant une quinzaine d’années, il dirigera Le Guide de l’auto pendant 37 ans, jusqu’en 2004 (à part une trêve de quelques années où il travaille pour Ford), avant d’y retourner comme collaborateur entre 2013 et 2015.

Il anime également des émissions à Radio-Canada, TVA (où, avec Michel Barrette, il fait revivre Prenez le volant en 2000), ainsi qu’au Canal Vox et à Évasion. Pendant toutes ces années, son franc-parler était à la fois craint et admiré des manufacturiers automobiles.

Tant dans sa carrière d’animateur que de chroniqueur automobile, Jacques Duval a toujours été un ardent défenseur de la langue française, d’abord à la radio et à la télé, comme promoteur des interprètes et chansonniers québécois, puis comme chroniqueur automobile, où il a été un réel précurseur, notamment en établissant de nouvelles normes de francisation dans le langage automobile. On a souvent comparé son impact sur le français dans l’automobile à celui qu’a eu René Lecavalier pour le hockey.

Récipiendaire de nombreux honneurs, il a entre autres été intronisé au Temple de la Renommée du sport automobile canadien. En 2011, le gouvernement du Québec lui décernait le Prix Georges-Émile Lapalme pour son œuvre remarquable et la qualité exceptionnelle de sa contribution au développement culturel de la société québécoise. Il a publié son autobiographie, De Gilbert Bécaud à Enzo Ferrari en 2006.

En plus de ses collègues et amis, Jacques Duval laisse dans le deuil sa conjointe Suzanne Charest ainsi que ses trois enfants Brigitte, Pierre et François, ainsi que ses cinq petits-enfants.

À la demande de M. Duval, sa famille a exprimé le désir de tenir des funérailles discrètes et demande aux médias de respecter ce souhait.

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