Finies les piles au lithium-ion?


Édition du 05 Mars 2016

Finies les piles au lithium-ion?


Édition du 05 Mars 2016

[Photo : Bloomberg]

L’industrie aérienne n’hésite plus à montrer du doigt les piles au lithium-ion rechargeables comme responsables d’un nombre croissant d’incidents aériens mortels.

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Ces batteries, appréciées pour leur grande capacité électrique, sont devenues des pièces maîtresses de nombreux produits, des téléphones intelligents aux ordinateurs portables, en passant par les jouets électroniques et les voitures électriques. Et ce ne serait encore que le début : on s’attend à une croissance de leur utilisation de 20 % par année pour les 10 à 15 prochaines années. Panasonic, Samsung Electronics et LG Electronics figurent parmi les plus grands manufacturiers de ces piles rechargeables au lithium.

Le hic est que ces piles ont été reconnues comme principales responsables d’importants incidents survenus pendant leur transport aérien, explique Dave Brennan, directeur adjoint, sûreté et standard, de l’IATA : incendies, écrasements, entraînant jusqu’à la mort de passagers et de membres d’équipage.

Des experts croient que le transport de lots de ces batteries ait pu jouer un rôle dans la disparition du Boeing 777 du vol MH370 de Malaysia Airlines, disparu en mars 2014 entre Kuala Lumpur et Beijing. En plus des 239 passagers et membres de l’équipage, cet appareil transportait aussi 2 450 kilos de batteries au lithium-ion et chargeurs, d’après les autorités malaisiennes (des lots de marchandises sont souvent embarqués à bord de vols de passagers).

En septembre 2010, un avion de transport de marchandises exploité par UPS avec 81 000 exemplaires de ces mêmes batteries a pris feu et s’est écrasé peu après son départ de Dubaï, tuant ses deux membres d’équipage. En juillet 2011, l’équipage d’un avion-cargo d’Asiana Airlines a connu le même sort à la suite d’un incendie qui a précipité l’appareil dans la mer de Chine orientale.

Sous la pression, l’OACI a interdit le transport de cargaisons de piles au lithium-ion dans les soutes des avions de passagers. L’interdiction entrera en vigueur le 1er avril prochain et devrait être maintenue jusqu’en 2018, année prévue de l’introduction d’emballages de piles plus résistants. Mais à long terme, plusieurs croient que les industries utilisatrices de ces piles sont mûres pour le développement d’une autre technologie moins risquée.

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