Qu'est-ce que la potasse?

Publié le 03/11/2010 à 18:33, mis à jour le 03/11/2010 à 18:35

Qu'est-ce que la potasse?

Publié le 03/11/2010 à 18:33, mis à jour le 03/11/2010 à 18:35

Par La Presse Canadienne

Photo : Bloomberg

C'est une question qui circule depuis des semaines au sein de la population canadienne, depuis que l'entreprise anglo-australienne BHB Billiton a soumis une offre d'achat hostile pour acquérir Potash Corp., une compagnie de la Saskatchewan. Qu'est-ce que la potasse?

La potasse est un terme général utilisé pour désigner les différentes composantes contenant du potassium, un nutriment clé pour la croissance des plantes, le plus commun étant le chlorure de potassium.

L'encyclopédie du Canada indique que les colons ont traditionnellement produit de l'engrais de potassium en dissolvant des cendres de bois et en évaporant le mélange dans de larges contenants de fer.

De nos jours, environ 95 pour cent de la production mondiale de potasse est toujours utilisée dans les engrais, le reste servant à la fabrication de produits manufacturiers allant du verre aux explosifs.

Grâce à d'énormes réserves en Saskatchewan, le Canada est le premier exportateur mondial de potasse.

Le ministère de l'Industrie et des Ressources de la Saskatchewan affirme que la province compte environ la moitié des réserves mondiales de potasse et représente environ 30 pour cent de la production internationale. Le Nouveau-Brunswick produit également de la potasse, mais de façon nettement moins importante que la Saskatchewan.

La vente de la potasse produite en Saskatchewan a rapporté 3,1 milliards $ en 2009.

Le terrain plat et les conditions géologiques de la province, de même que les techniques d'exploitation minière à la fine pointe de la technologie font de l'extraction de potasse une opération relativement simple et peu coûteuse, selon le gouvernement provincial.

La Saskatchewan produit de la potasse depuis 1962.

 


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