Les légendaires guitares Gibson en dépôt de bilan

Publié le 01/05/2018 à 11:24

Les légendaires guitares Gibson en dépôt de bilan

Publié le 01/05/2018 à 11:24

Un homme passe devant des modèles Gibson mis aux enchères. (Getty Images)

Le fabricant des légendaires guitares électriques Gibson a déposé le bilan mardi mais déjà mis sur pied un plan de continuation d'activité avec l'accord de la majorité de ses créanciers.

Le groupe, dont un des plus célèbres modèles est la guitare Les Paul, a été fondé en 1902 et est aujourd'hui basé à Nashville, l'un des hauts lieux de la musique aux Etats-Unis (rock, blues, country...).

Parmi les stars dont les doigts ont couru sur les cordes des Gibson: le bluesman B.B. King, Keith Richards (The Rolling Stones), Jimmy Page (Led Zeppelin) et bien d'autres...

Mais depuis plusieurs mois, l'entreprise était en difficulté financière et faisait face à une échéance de dette cruciale: 375 millions de dollars d'obligations à rembourser ou refinancer le 1er août. 

C'est principalement la tentative de diversification de Gibson dans les systèmes audio grand public, via sa filiale Gibson Innovations business, qui est à l'origine de cette situation.

Cette stratégie avait démarré en 2014 avec le rachat de l'activité divertissement du Néerlandais Philips pour 135 millions de dollars.

Le groupe a finalement décidé d'y mettre un terme, pour se concentrer sur les instruments de musique et et les systèmes de sonorisation professionnels, selon un communiqué publié mardi.

Par ailleurs, Gibson Brands, maison mère des guitares Gibson, est parvenue à un accord de restructuration avec les détenteurs de 69% du montant des obligations à échéance au 1er août, et va recevoir de ses créanciers actuels une nouvelle ligne de crédit de 135 millions de dollars.

«Ce processus sera pratiquement invisible pour les clients, qui pourront continuer à bénéficier de produits et d'un service clients sans égal», a commenté Henry Juszkiewicz, PDG de Gibson Brands, cité dans le communiqué.

 

Gibson Brands possède également les pianos Baldwin, fondés en 1862 et qui ont été adoptés par plusieurs grands noms du clavier, comme Igor Stravinsky, Leonard Bernstein, Ray Charles ou Dave Brubeck. 

Le PDG Henry Juszkiewicz et le président David Berryman contrôlent, à eux deux, environ 85% du capital de Gibson Brands, selon les documents déposés mardi dans un tribunal spécialisé du Delaware.

 

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