GM lance BrightDrop, une filiale pour les véhicules électriques de logistique

Publié le 12/01/2021 à 10:54, mis à jour le 12/01/2021 à 13:30

GM lance BrightDrop, une filiale pour les véhicules électriques de logistique

Publié le 12/01/2021 à 10:54, mis à jour le 12/01/2021 à 13:30

Par AFP
Le siège social de General Motors

(Photo: Getty Images)

Le constructeur General Motors (GM) a présenté mardi sa dernière offensive sur le créneau des véhicules électriques: une nouvelle filiale, BrightDrop, qui proposera notamment des camionnettes de livraison et des services de logistique. 

Annoncée à l'occasion du CES (Consumer Electronics Show) de Las Vegas, le grand rendez-vous annuel de l'électronique et des technologies, cette initiative intervient au moment où les constructeurs automobiles traditionnels tentent de rattraper la croissance insolente du fabricant de véhicules électriques haut de gamme Tesla.

L'incursion plus spécifique de GM dans la logistique est annoncée quelques mois après la présentation par le géant de la vente en ligne Amazon de son premier véhicule de livraison tout électrique, des camionnettes fabriquées par la start-up Rivian attendues sur les routes en 2022.

L'initiative était bien accueillie à la Bourse de New York, où le titre de General Motors bondissait de 6,5% à la mi-séance.

GM veut offrir «tout un écosystème de produits électriques, de logiciels et de services», dont deux ont été dévoilés dans l'immédiat. 

BrightDrop EP1, une sorte de grande boîte de livraisons pouvant facilement transporter sans conducteur jusqu'à 90 kilos de marchandises sur des courtes distances, du véhicule de livraison jusqu'à la porte du client par exemple, ou dans des entrepôts, sera disponible «début 2021» selon GM.

L'autre produit proposé par GM est BrightDrop EV600, une camionnette électrique avec une portée de 400 kilomètres par charge et fonctionnant grâce à la batterie Ultium développée par le constructeur. Ce nouveau véhicule sera disponible «d'ici fin 2021».

FedEx Express, division du transporteur FedEx, sera le premier client de cette nouvelle offre. 

«Notre besoin pour des moyens de transport fiables et durables n'a jamais été aussi important», a souligné Richard Smith, responsable pour les Amériques de FedEx Express.

«Avec cette nouvelle gamme de produits, nous contribuerons à améliorer la sûreté, la sécurité et la rapidité des livraisons FedEx Express, tout en réduisant notre impact environnemental et en protégeant le bien-être de nos coursiers», a-t-il ajouté.

GM prévoit aussi de proposer des services, comme des infrastructures de recharge électrique ou une plateforme de logiciels pour gérer les flottes des produits BrightDrop.

 

Électrification

«Nous nous appuyons sur notre expertise significative dans l'électrification, les applications de mobilité, la télématique et la gestion de flotte, en regroupant l'ensemble sous un guichet unique permettant aux clients de transporter leurs marchandises d'une manière plus efficace et plus durable», a commenté la patronne de GM, Mary Barra, citée dans le communiqué.

Cette nouvelle initiative s'inscrit dans la stratégie du groupe de mettre l'accent sur les véhicules électriques.

GM a en effet prévu d'investir 27 milliards de dollars d'ici 2025 dans les véhicules électriques et autonomes.

Le constructeur espère lancer 30 nouveaux modèles de véhicules électriques d'ici fin 2025, avec des exemplaires dans chacune des quatre marques du groupe – Cadillac, GMC, Chevrolet et Buick.

Le groupe a aussi présenté la semaine dernière un nouveau logo censé illustrer ses efforts dans les véhicules électriques. La nouvelle forme du M est une référence aux prises électriques tandis que le dégradé de bleu utilisé dans les lettres de certaines versions du logo est censé évoquer le ciel d'un avenir sans émissions polluantes.

Avec BrightDrop, «GM a clairement exposé une vision comprenant un solide mélange de grandes ambitions pour le futur et des produits bientôt disponibles avec les services pour les soutenir», a souligné Jessica Caldwell, spécialiste du marché automobile pour Edmunds.

Le constructeur «a bien démontré qu'il réfléchissait au-delà de la seule fabrication des voitures» et «même si le lancement de sa propre plateforme de livraison commerciale est un objectif ambitieux, elle intervient à un moment idéal au vu de l'envol du commerce en ligne observé ces dix derniers mois», a-t-elle ajouté.

«Nous travaillons déjà avec des constructeurs automobiles importants comme Honda» avec lequel une alliance en Amérique du Nord a été conclue en septembre, a commenté Mary Barra sur la chaîne CNBC, estimant que le groupe GM, compte-tenu de «son histoire et de ses capacités», doit «mener la transformation en fournissant un véhicule électrique pour tous».

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