Les bons élèves de l'innovation canadienne

Offert par Les Affaires


Édition du 07 Octobre 2017

Les bons élèves de l'innovation canadienne

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Édition du 07 Octobre 2017

Par Adil Boukind

À l’École de technologie supérieure , la moitié du CA est membre de l’industrie. [Photo : Adil ­Boukind]

DOSSIER INNOVATION - Le Canada ne brille pas en matière d'innovation. Pourtant, les universités canadiennes, elles, se classent parmi les 100 meilleures du monde ! Que faut-il donc à l'unifolié pour remonter dans le palmarès ? Certains acteurs du milieu suggèrent de combler le fossé entre universités et entreprises. L'École de technologie supérieure (ÉTS) et le Consortium de recherche et d'innovation en aérospatiale au Québec (CRIAQ) pourraient bien être le pont entre ces deux solitudes. Lorsqu'on pense au succès de ces institutions, il est possible de résumer leur modèle en un mot : «collaboration».

Vincent Sabourin, directeur de l'Observatoire des stratégies de commercialisation de l'innovation de l'ÉSG, affirme ce qui suit : «S'il n'y a pas d'ingénieur, il n'y a pas d'innovation. Et il existe au Québec un grand déficit d'ingénieurs en région pour tenir les usines à niveau.» L'innovation doit ensuite être transférée entre les centres de recherche, transfert qui peut s'opérer grâce à la collaboration des différentes instances. Cependant, cette approche n'est pas un réflexe pour toutes les industries.

L'ÉTS : la pratique, encore et toujours

L'ÉTS a été créée afin de renforcer le lien entre la recherche et l'industrie. Dans cette école d'ingénieurs, la plus grande du Québec avec ses 11 000 étudiants, la moitié du conseil administratif est membre de l'industrie. «Dès la création de l'école, on avait la volonté de former des ingénieurs sur le plan pratique. À l'époque, l'ÉTS s'était déjà alliée avec des industriels. Ces derniers ont influencé les instances», explique Pierre Dumouchel, directeur général de l'école québécoise.

Chaque étudiant est par ailleurs obligé d'effectuer trois stages durant son baccalauréat. Ces stages ont évidemment pour but de former les élèves, mais ils influencent aussi indirectement les programmes et l'enseignement. «Ce sont des occasions où les étudiants se mesurent à la réalité de l'industrie. En revenant en cours, ils influencent les professeurs», précise M. Dumouchel. Cela concerne aussi bien les méthodes employées que les outils de travail, comme les logiciels ou les machines.

Quant aux professeurs en ingénierie, ils se doivent d'être à la fine pointe : bien sûr, il leur faut tout d'abord être ingénieurs, mais ils doivent aussi avoir de l'expérience dans l'industrie. Enfin, il leur faut soutenir la recherche du corps professoral, et donc, accepter de travailler à McGill ou à Concordia, par exemple.

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CRIAQ : la collaboration avant tout

Le CRIAQ est «l'exemple de ce qu'un modèle de collaboration peut accomplir dans des conditions optimales», estime Denis Faubert, directeur général du CRIAQ, antenne québécoise du Consortium en aérospatiale pour la recherche et l'innovation au Canada (CARIC). M. Faubert reconnaît que le CRIAQ jouit de conditions qu'on ne trouve pas forcément dans toutes les industries ou dans d'autres pays. «Si on le voulait, on pourrait construire un avion avec les ressources se trouvant dans un rayon de 50 km de Montréal», déclare-t-il

La proximité des différents acteurs de l'industrie, ainsi que le fait que les trois grandes entreprises OEM (Original Equipment Manufacturer) - Bell Helicopter, Bombardier-CAE et Pratt & Whitney Canada - ne soient pas en concurrence directe, a permis le bon développement du CRIAQ. «Les autres consortiums font de l'excellent travail, mais je dois reconnaître que nous sommes chanceux», avoue M. Faubert.

Par ailleurs, tous les projets du CRIAQ exigent une collaboration d'au moins deux universitaires et deux entreprises. «En moyenne, nous avons cinq ou six participants par projet», ajoute Denis Faubert. Cette collaboration demande un effort financier beaucoup moins important pour les PME, puisque les coûts sont séparés entre les différents acteurs et le CRIAQ. «Ce qui rend notre consortium particulier, c'est que les entreprises divulguent leurs problèmes et invitent les personnes et les entreprises à collaborer pour les résoudre», explique Vincent Sabourin. Le CARIC et le CRIAQ organisent un forum chaque année, à tour de rôle. En 2017, l'événement, dont l'hôte était le CARIC, s'est déroulé à Vancouver ; l'an prochain, ce sera au tour du CRIAQ de le présenter, au Palais des congrès de Montréal.

Quelles que soient les industries, l'innovation devra se faire de manière collaborative, mais aussi multisectorielle. L'émergence du big data, de l'internet des objets et de l'intelligence artificielle force les entreprises à travailler entre elles ainsi qu'avec les universités.

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