Les Américains vaccinés n'ont plus besoin de masque à l'intérieur

Publié le 13/05/2021 à 16:17, mis à jour le 13/05/2021 à 17:04

Les Américains vaccinés n'ont plus besoin de masque à l'intérieur

Publié le 13/05/2021 à 16:17, mis à jour le 13/05/2021 à 17:04

Par AFP

(Photo: 123RF)

Les Américains vaccinés contre la COVID-19 n’ont plus besoin de porter de masque en intérieur, ont déclaré jeudi les autorités sanitaires, faisant en partie tomber un des symboles de la pandémie, dont le port avait pour la première fois été recommandé pour tous aux États-Unis il y a plus d’un an.

« Toute personne étant complètement vaccinée peut participer à des activités en intérieur et en extérieur, petites ou importantes, sans porter de masque ni respecter la distanciation physique », a déclaré jeudi Rochelle Walensky, la directrice des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence fédérale de santé publique du pays.

Les CDC recommandent toutefois aux personnes vaccinées de continuer à porter un masque dans les transports (avions, bus, trains…) ainsi que dans les aéroports et les gares.

Actuellement, environ 35 % de la population américaine, soit plus de 117 millions de personnes, ont reçu la ou les doses de vaccins nécessaires (le vaccin de Johnson & Johnson se fait en une seule injection, ceux de Pfizer et Moderna en deux). Et plus de 153 millions de personnes ont reçu au moins une dose. 

Jeudi, les adolescents américains entre 12 et 15 ans ont également pu commencer à se faire vacciner avec le vaccin de Pfizer/BioNTech.

En parallèle, le nombre de cas a fortement baissé dans le pays: la moyenne des infections quotidiennes sur sept jours est tombée à environ 36 000 cas. Et la courbe des décès quotidiens est au plus bas depuis début avril 2020. 

 

« Normalité » retrouvée

« Nous avons tous longtemps attendu ce moment où nous pourrions retrouver un semblant de normalité », s’est réjouie Rochelle Walensky. 

Cette décision des autorités sanitaires a été prise à la lumière d’études scientifiques ayant montré que les vaccins étaient également efficaces contre les infections asymptomatiques et les variants en circulation, a-t-elle expliqué. Elle a aussi souligné le fait que les rares personnes tombant malades bien qu’elles aient été vaccinées restaient malgré tout moins contagieuses.

« Si vous développez des symptômes, vous devez remettre votre masque et vous faire tester immédiatement », a toutefois précisé Rochelle Walensky.

Elle a également averti que si la situation sanitaire empirait, ces recommandations pourraient toujours être amendées. 

Les autorités avaient commencé à recommander à tous les Américains, c’est-à-dire y compris ceux n’étant pas malades, de porter des masques à partir de début avril 2020, soit il y a un peu plus d’un an.

Elles avaient déjà peu à peu commencé à assouplir leurs recommandations ces dernières semaines.

Jusqu’à présent, il était ainsi conseillé que les personnes vaccinées ne portent pas le masque en extérieur (sauf dans des foules), et en intérieur entre elles. Elles pouvaient également se réunir sans masque avec des personnes non vaccinées, mais d’un seul autre foyer à la fois, et si celles-ci ne présentaient pas de facteurs de risque à la COVID-19. 

 

Un «grand jour»

Le président américain Joe Biden a salué jeudi un « grand jour » dans la lutte contre la pandémie de COVID-19 après l’annonce de la levée de la recommandation du port du masque pour les personnes vaccinées.

« Si vous êtes pleinement vaccinés, vous n’avez plus besoin de porter un masque! », a-t-il lancé lors d’une allocution depuis les jardins de la Maison-Blanche.

« Enlevez vos masques! Vous avez gagné le droit de faire faire une chose pour laquelle les Américains sont connus à travers le monde : saluer les autres avec un sourire ».

« Je pense que c’est une étape importante, un grand jour », a-t-il ajouté, tout appelant les Américains qui ne sont pas encore vaccinés à le faire sans tarder.

« Je vous en supplie : protégez-vous jusqu’à la ligne d’arrivée », a-t-il insisté. « Nous savons tous combien ce virus est redoutable ».

« Nous allons nous en sortir, reconstruire notre économie », a-t-il a poursuivi. « Nous allons de nouveau connaître la joie, nous allons de nouveau sourire. »

Le locataire de la Maison-Blanche a insisté sur les progrès spectaculaires accomplis au cours des derniers mois, qui placent selon lui les États-Unis dans une situation à part.

« Si, de manière tragique, le virus fait rage dans d’autres pays, et si nombre d’entre eux, mêmes riches, sont confrontés à la lenteur de la campagne de vaccination, la situation est très différente ici », a-t-il insisté.

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