Stéphane Chevigny, le courageux: marchand de résilience

Offert par Les Affaires


Édition du 25 Novembre 2020

Stéphane Chevigny, le courageux: marchand de résilience

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Édition du 25 Novembre 2020

Par Philippe Jean Poirier

« On a bâti une usine entièrement québécoise… en sol américain. C’est extraordinaire, quand on y pense ! » dit ­Stéphane ­Chevigny, PDG de Groupe Intersand Canada. (Photo: courtoisie)

CHAPEAU LES PDG! Si le président fondateur du ­Groupe ­Intersand ­Canada, ­Stéphane ­Chevigny, n’était pas occupé à conquérir le marché des litières pour chat haut de gamme avec des produits comme la litière agglomérante ­Odourlock à la « brise apaisante » ou les granules brevetées ­Blücare, ayant la propriété de dépister 40 maladies dans l’urine féline, sans doute ­pourrait-il se faire marchand de résilience.

Depuis un an, celui qui a décidé de voler de ses propres ailes plutôt que de se joindre à l’entreprise agricole familiale a su garder sa propre ­PME fondée à ­Boucherville en 1992 sur le chemin de la croissance, alors que ­celle-ci traversait une série de crises opérationnelles majeures… causées par des événements hors de son contrôle.

En novembre 2019, les usines d’Intersand, qui emploie 150 personnes, ont subi une première interruption d’approvisionnement en raison de la grève des employés du ­CN, suivie en février par le blocus ferroviaire des ­Mohawks de ­Tyendinaga, en ­Ontario. Les exportations de l’entreprise ont ensuite été perturbées par la grève des débardeurs du port de ­Montréal. Puis, en mars, la pandémie a frappé.

Plutôt que de se morfondre, ­Stéphane ­Chevigny et son équipe se sont relevé les manches et reprogrammé tous les départs par bateau. Ils se sont aussi dotés d’un nouvel entrepôt de matières premières afin d’atténuer l’effet des interruptions d’approvisionnement. Relativement à la pandémie, le président d’Intersand a décidé de suivre son plan stratégique d’­avant-crise – axé sur la croissance – et de foncer.

L’entreprise avait quelques as dans son jeu. D’abord, son secteur d’activité était un service essentiel : « ­La litière, c’est un peu le papier de toilette des chats », illustre le président. Ensuite, elle figure au palmarès des sociétés les mieux gérées au ­Canada de 2019 de la firme ­Deloitte. Finalement, elle pouvait compter sur des employés remarquablement « mobilisés ».

En pleine pandémie, ­Intersand a ainsi effectué l’intégration de trois sites de production américains au ­Texas, en ­Californie et en ­Illinois, acquis le 1er mars, en plus de terminer la construction et d’assurer le démarrage d’une usine 4.0 au ­Colorado.

Stéphane ­Chevigny est particulièrement fier de ce dernier fait d’armes. « ­La structure de la bâtisse vient de chez ­Canam, en ­Beauce, les lignes automatisées proviennent de chez ­Premier ­Tech, à ­Rivière-du-Loup, et les logiciels 4.0 sont ceux de ­Matiss, en ­Beauce, ­énumère-t-il. On a bâti une usine entièrement québécoise… en sol américain. C’est extraordinaire, quand on y pense ! »

Le ­Groupe ­Intersand ­Canada prévoit que son carnet de commandes passera de 148 000 à 270 000 tonnes métriques en 2021. Le comité des sages de Les ­Affaires voit dans le parcours de ­Stéphane ­Chevigny un « exemple d’audace, de courage et de résilience de la part d’un leader durant la crise sanitaire ». On ne saurait dire le contraire ! 

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