Le titre de Twitter bondit de 14,74 % à Wall Street

Publié le 25/10/2018 à 10:02

Le titre de Twitter bondit de 14,74 % à Wall Street

Publié le 25/10/2018 à 10:02

Par AFP

[Photo:123rf]

Le réseau social américain Twitter (TWTR) bondissait à Wall Street jeudi, entraîné par des résultats trimestriels solides qui compensaient la nouvelle baisse du nombre de ses abonnés, due entre autres au grand ménage engagé par la plateforme pour se débarrasser des utilisateurs douteux.

Le titre s’envolait de 14,74 %, à 31,60 dollars, dans les premiers échanges de la Bourse de New York. Habitué aux brusques et larges revirements, il avait perdu 36 % depuis les précédents résultats.

Le groupe a, grâce à un important abattement fiscal, dégagé un bénéfice net de 789 millions de dollars. Il confirme ainsi, après avoir perdu de l’argent pendant plus de dix ans, sa capacité à engranger des profits pour le quatrième trimestre d’affilée. 

Surtout, point important aux yeux des observateurs, son chiffre d’affaires a encore progressé, de 29 % sur un an, à 758 millions de dollars, grâce notamment à des revenus publicitaires en forte hausse. 

L’un des critères scrutés par les analystes était pourtant décevant : le nombre d’utilisateurs actifs mensuels s’est élevé sur la période à 326 millions, contre 335 millions au trimestre précédent, et 330 millions il y a un an. 

Mais le groupe assure que ce repli est lié à ses efforts pour rendre la plateforme plus « saine ». 

« Plus nous nous concentrons sur la pertinence, plus nous voyons un impact positif sur les chiffres », a assuré le patron du groupe Jack Dorsey, lors d’une conférence téléphonique avec les analystes. 

Détecter les comptes suspicieux

Le réseau social tente en particulier de se défaire des utilisateurs qui tenteraient de se servir du site de microblogue à des fins de propagande. Il a ainsi bloqué au cours des derniers mois des centaines de comptes manipulés depuis la Russie ou l’Iran pour mener des campagnes d’influence ou de désinformation.

« Nous parvenons à mieux détecter et retirer les comptes qui relèvent de spams ou sont suspicieux dès l’inscription », a indiqué M. Dorsey.

Comme Google et Facebook, Twitter a été accusé ces derniers mois d’inaction face à l’ingérence russe dans la présidentielle de 2016 ou aux tentatives de manipulation de l’opinion publique à l’approche des élections législatives américaines du 6 novembre.

Le groupe avait prévenu que ces efforts allaient avoir un impact négatif sur le nombre d’utilisateurs mensuels à court terme, mais c’est « à long terme un facteur de croissance », a assuré le patron de la société. 

Twitter impute aussi la baisse des abonnés à l’entrée en vigueur en mai de la directive européenne sur la protection des données (GDPR).

Le tassement est également dû, selon lui, à son refus de prendre en charge le coût des SMS pour les utilisateurs qui accèdent au réseau par ce biais. La tarification des SMS induit ainsi une baisse du nombre d’utilisateurs, qui ne souhaitent pas payer pour le service.

Un problème technique ayant temporairement réduit le nombre de notifications envoyées a aussi joué, selon le réseau. 

Mais, a fait valoir le directeur financier Ned Segal lors de la conférence téléphonique, le nombre d’utilisateurs quotidien a lui progressé, de 9 %, au troisième trimestre. 

Le groupe se targue notamment d’avoir, dans un effort pour séduire plus d’utilisateurs, permis aux abonnés d’utiliser plus facilement le réseau pour commenter les programmes télé ou les événements diffusés en direct.

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