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Inflation: la directrice du FMI exhorte à une lutte dynamique

La Presse Canadienne|Mis à jour le 16 avril 2024

Inflation: la directrice du FMI exhorte à une lutte dynamique

Kristaline Georgieva a affirmé que l’économie mondiale «a été frappée par un choc après l’autre». (Photo: La Presse Canadienne)

Washington — La directrice générale du Fonds monétaire international (FMI) a exhorté les décideurs mondiaux à empêcher l’inflation de devenir «un train à la dérive» en cette époque de turbulences économiques mondiales extraordinaires.

S’adressant aux journalistes jeudi, Kristaline Georgieva a affirmé que l’économie mondiale «a été frappée par un choc après l’autre» — la pandémie de COVID-19, l’invasion de l’Ukraine par la Russie et une résurgence de l’inflation.

Mais freiner la hausse des prix devrait être prioritaire, a-t-elle fait valoir. «Si nous ne rétablissons pas la stabilité des prix, nous saperons les perspectives de croissance, a-t-elle déclaré, ajoutant: Nous ne pouvons pas permettre à l’inflation de devenir un train à la dérive — mauvais pour la croissance, mauvais pour les gens, mauvais surtout pour les pauvres.»

La Réserve fédérale des États-Unis et d’autres banques centrales ont augmenté les taux d’intérêt pour maîtriser l’inflation. Jeudi, les États-Unis ont signalé que l’inflation s’était accélérée en septembre, le coût du logement et d’autres nécessités intensifiant la pression sur les Américains. Les prix à la consommation ont augmenté de 8,2% par rapport à septembre de l’an dernier.

Mme Georgieva a reconnu que les coûts d’emprunt plus élevés comprimeraient la croissance économique, mais elle a exhorté les décideurs à faire preuve de retenue dans leurs dépenses pour atténuer la douleur.

«Lorsque la politique monétaire met un pied sur les freins, a-t-elle affirmé, la politique budgétaire ne doit pas appuyer sur l’accélérateur.»

Les gouvernements, dont plusieurs sont déjà lourdement endettés après avoir combattu la pandémie, devraient se concentrer sur l’aide aux plus vulnérables à une époque de pénuries alimentaires et de coûts énergétiques extrêmement élevés, et non sur des programmes de dépenses plus larges. «Les mesures politiques doivent être bien ciblées et elles doivent être temporaires», a-t-elle souligné.

Mme Georgieva a également averti que la «fragmentation» de l’économie mondiale en blocs politiques concurrents pourrait faire perdurer l’inflation. Si les tensions géopolitiques poussent les entreprises à déplacer leurs chaînes d’approvisionnement — hors de Chine, par exemple — la production pourrait devenir moins efficace et plus chère. Et les hausses des taux d’intérêt des banques centrales ne pourraient pas y faire grand-chose.

«Si nous perdons les avantages d’une économie mondiale plus intégrée, nous serions tous plus pauvres», a-t-elle estimé.

Mme Georgieva a fait ces commentaires alors que les dirigeants financiers du monde se réunissaient à Washington pour les réunions d’automne du FMI et de la Banque mondiale.