La COVID-19 façonnera le leadership de la génération Z

Publié le 28/04/2020 à 15:28

La COVID-19 façonnera le leadership de la génération Z

Publié le 28/04/2020 à 15:28

Des étudiants dans une salle de classe avant le confinement.

Nous avons besoin de la génération Z à long terme et ils ont besoin de notre soutien aujourd’hui. (Photo: 123RF)

BLOGUE INVITÉ. Mes parents ont grandi pendant la Grande Dépression. Cette période a laissé une marque indélébile sur eux deux. Jusqu’à son dernier jour, ma mère éteignait encore toutes les lumières en quittant une pièce, non pas pour économiser de l’argent, mais parce que la Dépression l’avait ainsi formée.

J’espère que nous ne nous trouvons pas dans le genre de récession économique que mes parents et d’innombrables autres ont connu il y a près d’un siècle, mais je pense que les membres de la génération Z, ceux qui ont environ 23 ans et moins, verront leur vision du monde façonnée par la crise actuelle de la même manière.

Dans mes recherches sur la génération Z, je me concentre sur les personnes âgées de 23 à 18 ans, c’est-à-dire les étudiants de premier cycle que j’enseigne à l’université McGill, et sur leur compréhension des affaires et du leadership.

La littérature suggère que la fin du secondaire, l’université et nos premières années de travail façonnent notre vision du monde de manière significative. Elle évolue ensuite, mais ces années constituent une base solide pour une grande partie de notre vie.

J’ai obtenu mon MBA à l’Université de Californie du Sud à la fin des années 1970, une période de prospérité dans le sud de la Californie. Tous les diplômés de notre promotion avaient plusieurs offres d’emploi.

J’avais travaillé à Toronto, ma ville natale, pour IBM pendant l’été et j’ai reçu des offres de deux divisions différentes. Et cette chance s’est prolongée pendant un certain temps après que j’ai quitté l’université.

Il y a eu une récession au début des années 80, mais je suivais une formation de base de neuf mois chez IBM et nous avons à peine remarqué la crise.

Au moment où la récession suivante a commencé, au début des années 90, la plupart d’entre nous, les baby-boomers, occupaient des postes relativement sûrs.

La vie était agréable pour ma génération : nous pensions que nous étions extrêmement talentueux, que le capitalisme nous réussissait et dans l’ensemble, nous avions une vue assez ensoleillée du monde. Tout le monde n’a pas profité de cette chance, mais dans une grande partie du monde occidental, les débuts de carrière des baby-boomers ont été favorables.

La vision du monde d’une génération provient de la culture selon laquelle on leur enseigne des choses comme la nature de la vérité, la hiérarchie du monde et les qualités requises pour être un leader.

Comme je le soutiens dans mon prochain livre sur la génération Y et Z, les baby-boomers ont grandi avec une vision moderne du monde et les générations suivantes avec une vision postmoderne du monde.

Mais au-delà de ce que l’on nous enseigne, il y a ce que nous vivons. Comme mes parents, vos aînés ont peut-être été très affectés par la dépression ou la Seconde Guerre mondiale, et ce, pendant une grande partie de leur vie professionnelle.

Pour la génération Z, la pandémie mondiale actuelle est probablement ce moment formatif. L’avenir est inconnaissable ; peut-être qu’un événement encore plus séismique se produira dans un avenir proche, bien qu’à part une guerre mondiale, il soit difficile d’en imaginer un.

Pour mieux comprendre comment la propagation de la COVID-19 s’inscrit dans un contexte historique, j’ai récemment interviewé plusieurs PDG de grandes entreprises mondiales. Tous siègent également au conseil d’administration d’autres sociétés mondiales, et sont âgés de plus de 75 ans. J'ai aussi interpellé mon collègue Henry Mintzberg qui appartient à la même tranche d’âge.

Je voulais avoir le point de vue de personnes qui ont vu et fait beaucoup dans leurs longues vies prolifiques. Lorsque je leur ai demandé si la crise actuelle était unique, ils ont tous les trois répondu par l’affirmative.

Il semble qu’il faille remonter à la Seconde Guerre mondiale pour trouver une autre période de tumulte similaire.

Il est inévitable que nous nous dirigions vers une récession dans une grande partie du monde une fois que les protocoles de confinement se détendront.

Mes étudiants me parlent déjà d’emplois d’été, de stages et même d’emplois à plein temps qui sont annulés ou, au mieux, reportés lorsque cela est possible. Peu d’organisations semblent prêtes, en cette période de grande incertitude, à s’engager dans de nouvelles embauches.

Quel contraste avec la guerre des talents qui a caractérisé la fin des années 2010 et dont j’ai été témoin dans ma salle de classe ! Au cours des dernières années, les PDG qui ont suivi notre cours CEO Insights pour les MBA de McGill ont recruté plus assidûment que jamais de jeunes talents dans leurs entreprises.

Jusqu’en février de cette année, de nombreuses entreprises étaient activement à la recherche de la capacité de la génération Z.

Alors que certains pays et provinces commencent à annoncer des mesures de déconfinement, il est essentiel de considérer la flexibilité, l’agilité et la résilience que cette pandémie demande de nos jeunes.

Les générations plus âgées doivent les soutenir et leur faire une place. Nous avons besoin de la génération Z à long terme et ils ont besoin de notre soutien aujourd’hui.

Il est difficile d’être un jeune sur le marché du travail aujourd’hui et il en sera probablement ainsi plus longtemps que nous ne le pensons.

 

Karl Moore et Marie Labrosse. Karl est professeur associé à la Faculté de gestion Desautels et Marie est étudiante en maîtrise de littérature anglaise, tous deux à l'Université McGill.

 

À propos de ce blogue

Chaque semaine, Karl Moore, professeur agrégé à la Faculté de gestion Desautels de l’Université McGill, s’entretient avec des dirigeants d’entreprise de calibre mondiale au sujet de leur parcours, les dernières tendances dans le monde des affaires et l’équilibre travail-famille, notamment.

Karl Moore