Une autre façon de faire de la R-D

Publié le 23/04/2011 à 00:00, mis à jour le 10/05/2011 à 16:12

Une autre façon de faire de la R-D

Publié le 23/04/2011 à 00:00, mis à jour le 10/05/2011 à 16:12

Christian Dubuc, président d'Osemi Canada, se pince encore. " Notre partenariat avec l'Université de Sherbrooke nous fait gagner des années de R-D et nous permettra de nous positionner rapidement dans un marché hyperconcurrentiel. "


La petite entreprise de trois employés, spécialisée dans la fabrication de dispositifs électroniques et de semi-conducteurs, collabore avec l'équipe du professeur Richard Arès, de la Faculté de génie. Objectif : concevoir un réacteur utilisé dans le procédé de fabrication des diodes électroluminescentes (DEL). Les DEL sont employées dans les écrans à cristaux liquides, ainsi que pour l'éclairage domestique et commercial.


Solarpro, un fabricant d'équipement pour salon de bronzage, participe aussi à ce projet de recherche de 1,2 million de dollars financé à hauteur de 445 000 $ par Québec.


Ces entreprises de Richmond, près de Sherbrooke, poursuivent des objectifs différents, mais ont toutes deux beaucoup à gagner. Osemi y voit une occasion de faire valoir son expertise dans les semi-conducteurs et de percer de nouveaux marchés. Solarpro veut diversifier ses activités afin d'assurer sa pérennité, le bronzage artificiel étant très controversé.


Elle a fait appel à l'Université de Sherbrooke pour l'aider à concevoir un appareil de luminothérapie avec des applications dermatologiques (amélioration de la cicatrisation, production de collagène) et médicales (réhabilitation musculaire, traitement de la dépression). Mais cet appareil nécessite des DEL, lesquelles sont coûteuses et longues à produire. La technologie mise au point en partenariat avec l'Université permettra d'accélérer la production des DEL et d'en réduire le coût, ce qui réglera le problème d'approvisionnement de Solarpro.


La PME d'une dizaine d'employés entrevoit une autre façon de marquer des points grâce à cette technologie : elle travaille à la conception d'un nouvel appareil de bronzage muni de DEL. " Il générera moins de rayons UVA, ce qui le rendra plus sécuritaire, souligne son président Daniel Pépin. Grâce à cela, nous devancerons des leaders dans le domaine ! Sans l'apport de l'Université et d'Osemi, il nous serait beaucoup plus difficile d'innover de la sorte. "


Une technologie attendue


Solarpro et Osemi ne sont pas les seules entreprises à fonder autant d'espoir sur ce projet de recherche, la demande mondiale pour les DEL étant en forte expansion. Comme très peu de fabricants produisent les réacteurs nécessaires à leur fabrication, il faut attendre quelques années pour s'en procurer un.


Le prototype, qui devrait être prêt cet été, est attendu avec impatience. Si les résultats sont concluants, les trois partenaires ont déjà en main des lettres d'intention de clients potentiels, dont un fabricant taïwanais de diodes. Chaque réacteur se vendrait autour de cinq millions de dollars. Et après ? Solarpro, Osemi et l'Université de Sherbrooke pourraient créer une entreprise pour produire et commercialiser les réacteurs. À moins qu'elles choisissent plutôt d'octroyer des licences de fabrication.


" En collaborant à ce projet de recherche, nous avons multiplié nos forces ", s'enthousiasme Christian Dubuc, qui mène en parallèle d'autres projets de recherche avec l'Institut national de la recherche scientifique et l'Université de Saskatchewan.


À suivre dans cette section

Sur le même sujet

Les sept croyances à contre-courant de Peter Thiel, fondateur de PayPal

Dans son livre Zero to One, Peter Thiel fait voler en éclats plusieurs principes érigés en vérités dans la Valley.

Pourquoi un inventeur devient-il un entrepreneur

Édition du 20 Septembre 2014 | Premium

La connaissance tacite est une clé de l’innovation.

OPINION Des innovations nées de la recherche
Édition du 13 Septembre 2014 | Anne Gaignaire
Une école qui façonne son quartier
Édition du 13 Septembre 2014 | Anne Gaignaire
Tout sur l'équipe de choc derrière l'Apple Watch
09/09/2014 | Olivier Schmouker
Réagissez à cet article
 commentaires

À la une

Le procès sur la répartition des actifs de Nortel tire à sa fin

Les avocats se penchent sur un accord conclu en 2004 entre la société mère et plusieurs de ses filiales.

Une poursuite de 900M$ contre IOC pourra aller de l'avant

Une poursuite de 900 M$ déposée par deux communautés innues contre la Compagnie minière IOC pourra aller de l'avant.

Philippe Couillard est rattrapé par Port-Daniel à New York

Participant à la Semaine du climat, Philippe Couillard a été rattrapé par le projet de méga-cimenterie de Port-Daniel.