Le responsable canadien retrouvé mort au Burkina Faso

Publié le 16/01/2019 à 17:14

Le responsable canadien retrouvé mort au Burkina Faso

Publié le 16/01/2019 à 17:14

Par AFP

Le Canadien qui avait été kidnappé au Burkina Faso a été retrouvé mort, ont confirmé jeudi des responsables du gouvernement burkinabè.


Au Canada, la ministre des Affaires étrangères a publié un communiqué pour exprimer sa consternation.


Le corps de Kirk Woodman, un homme originaire d’Halifax qui travaillait pour la société minière vancouvéroise Progress Mineral, a été trouvé tard mercredi, a dit un responsable du ministère burkinabè de la Sécurité.


Jean-Paul Badoum a révélé, depuis Ouagadougou, la capitale, que le corps avait été atteint de plusieurs balles.


M. Baboum a dit que M. Woodman avait été enlevé par des hommes armés d’un camp minier, mais ses ravisseurs n’ont pas encore été identifiés.


M. Badoum a ajouté que le corps a été retrouvé seul.


Plusieurs étrangers ont été kidnappés dans le Sahel par des groupes affiliés à Al-Qaïda ou Daech (le groupe armé État islamique).


On est aussi toujours sans nouvelles d’Édith Blais, une Québécoise qui se déplaçait dans la région avec un ami italien. Mercredi, le gouvernement de Ouagadougou, en annonçant l’enlèvement de M. Woodman, disait considérer que Mme Blais et son compagnon de voyage avaient aussi été enlevés.


À Sherbrooke, où se tient une réunion du conseil des ministres du gouvernement Trudeau, la ministre Chrystia Freeland a fait une courte déclaration devant la presse et parlé d’un « crime terrible » et d’une « nouvelle atroce ».


« Nous travaillons avec le gouvernement du Burkina Faso et d’autres partenaires internationaux afin de rechercher les responsables et les traduire en justice », a dit Mme Freeland par voie de communiqué.


Le ministre des Affaires étrangères et de la Coopération du Burkina Faso, Alpha Barry, a déclaré sur Facebook que « c’est avec une vive émotion et une grande tristesse que nous avons appris la mort du canadien Kurk Woodman ».


M. Barry révélé que le corps a été retrouvé vers 15H00, heure locale, dans le village de Tiabangou, dans la commune de Mansila, dans la province du Yagha.


« Le gouvernement du Burkina condamne avec la dernière énergie ce lâche assassinat et rassure qu’une enquête est ouverte et toutes les mesures seront prises pour retrouver et punir les coupables », a dit le ministre.


Attaqué dans les bureaux de l'entreprise


« Un expatrié canadien a été enlevé dans la soirée du mardi 15 janvier, aux environs de 19H45 (locales et GMT), sur le site de Tiabangou, dans la commune de Mansila », a déclaré à l’AFP le ministre burkinabè de la Sécurité, Clément Sawadogo, confirmant des informations d’autres sources.


« Les agents qui travaillaient ont été assaillis par une dizaine d’hommes en armes qui ont regroupé le personnel. Ils ont fouillé le camp de base et enlevé certains matériels. Ils ont amené avec eux cet expatrié, arrivé au Burkina le 10 janvier », a détaillé le ministre.


Progress Minerals « procédait à des explorations » sur un site aurifère dans cette localité, a-t-il précisé. 


Tiabongou est situé dans la province de Yagha, dans la zone des trois frontières entre le Mali, le Niger et le Burkina Faso, en proie à des attaques jihadistes récurrentes. 


L’annonce de cet enlèvement avait été faite mercredi par un haut responsable canadien, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat.


« Nous sommes en contact avec les autorités du Burkina Faso, qui sont très impliquées, ainsi que les agences canadiennes concernées, dans cette situation difficile », a assuré la ministre canadienne des Affaires étrangères, Chrystia Freeland.


Le directeur général de Progress Minerals, Adam Spencer, n’a pas souhaité faire de commentaire.


Enlèvements multiples


« Tout est mis en œuvre pour rechercher cet expatrié et les deux autres expatriés, un couple canado-italien, disparus il y a quelques jours dans notre pays. Notre dispositif sécuritaire est en alerte pour rechercher et retrouver ces hommes qui se sont dirigés selon les informations vers la frontière nigérienne » après l’attaque de Tiabangou, a déclaré le ministre burkinabè de la Sécurité, Clément Sawadogo.


Une Canadienne et un Italien sont portés disparus depuis la mi-décembre au Burkina Faso.


Selon les médias canadiens, Edith Blais, 34 ans, originaire de Sherbrooke, à 160 kilomètres à l’est de Montréal, n’a pas donné de nouvelles depuis le 15 décembre.


La jeune femme et son compagnon, Lucas Tacchetto, 30 ans, originaire de Venise, étaient partis, par la route, d’Europe jusqu’en Afrique de l’Ouest, selon les médias locaux. 


Les prises d’otages se multiplient dans le pays qui fait face depuis 2015 à des attaques jihadistes de plus en plus fréquentes et meurtrières. 


En septembre 2018, un Indien et un Sud-Africain travaillant également dans le secteur minier ont été enlevés sur la mine d’or d’Inata au Nord-Ouest. 


En janvier 2016, un couple australien, le Dr Kenneth Elliot et son épouse Jocelyn, qui dirigeaient une clinique depuis de nombreuses années, avaient été enlevés à Djibo. Mme Elliot avait été libérée après un an de captivité, mais son époux demeure captif.


Un Roumain, Iulian Ghergut, qui travaillait pour l’énorme mine de manganèse de Tambao (nord) est lui toujours captif depuis son enlèvement en avril 2015.


Parallèlement, les forces armées sont incapables d’enrayer les attaques attribuées aux groupes jihadistes Ansaroul Islam, au Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM) et à d’autres groupuscules. D’abord localisées dans le nord du pays, elles se sont étendues en 2018 dans l’est et dans l’ouest, faisant plus de 270 morts depuis 2015.


Le 10 janvier dernier, une trentaine d’individus armés avaient attaqué le village de Gasseliki, situé non loin de Tiabongou, faisant douze morts. 


La capitale Ouagadougou a elle-même été frappée à trois reprises, avec un bilan total de près de 60 morts. La dernière, en mars 2018, avait dévasté l’état-major général des armées, en plein centre-ville.


Le chef d’état-major général des armées Oumarou Sadou a été limogé la semaine dernière.

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