Balado: Sommes-nous BIEN taxés au Québec?

Publié le 19/09/2018 à 06:00

Balado: Sommes-nous BIEN taxés au Québec?

Publié le 19/09/2018 à 06:00

Par Stéphane Rolland

Dans le troisième épisode d'Économie 101, Luc Godbout, titulaire de la Chaire de recherche en fiscalité et en finances publiques de l’Université de Sherbrooke, répond à la question « Sommes-nous bien taxés ? » La série est également disponible sur iTunes


Le refrain est connu. À droite, on peste sur le poids du «fardeau» fiscal. À gauche, on s’indigne que les «riches» ne paient pas leur « juste part ». Au-delà du débat, personne ne se demande si l’État va chercher ses revenus de la manière la plus efficace.


« Sommes-nous bien taxés ? » est le thème du troisième épisode d’Économie 101, une série en baladodiffusion de Les Affaires, enregistrées dans les studios de Concordia, où un expert répond à une question sur l’économie. Nous en avons discuté avec Luc Godbout, titulaire de la Chaire de recherche en fiscalité et en finances publiques de l’Université de Sherbrooke.


La question est difficile, car le système peut être évalué par différents critères comme l’efficacité, la simplicité ou l’équité, précise le chercheur, qui est également fiscaliste et économiste. « Il n’y a rien de plus complexe que les impôts parce qu’on veut un système équitable, avance-t-il. Si on voulait un système simple, il serait simple, mais il ne prendrait pas en compte tous les aléas de la vie. »



Pour améliorer notre système fiscal, l’une des propositions qu’a défendues publiquement notre expert est que l’économie québécoise gagnerait à baisser l’impôt sur le revenu des particuliers en compensant le manque à gagner par une hausse des taxes à la consommation. Il s’agissait d’une des 71 recommandations de la Commission d’examen sur la fiscalité québécoise, qu’il a dirigée en 2015.


« A priori, je n’ai pas de préférence entre l’impôt sur le revenu et la taxe à la consommation, nuance-t-il. Quand on arrive dans le système fiscal québécois, le poids de l’impôt sur le revenu est l’un des plus lourds parmi les pays de l’OCDE. C’est dans ce contexte que je dis que l’impôt sur le revenu est plus dommageable que les recettes tirées de la taxe à la consommation. »


Une influence sur l’économie


La façon dont nous prélevons les impôts n’est pas neutre. À sommes égales, les impacts sur les comportements des acteurs économiques et sur l’économie ne seront pas les mêmes selon qu’on perçoit une taxe à la consommation ou un impôt sur le salaire ou sur vos investissements.


D’où l’intérêt des économistes pour l’écofiscalité. Décourager la pollution tout en finançant le gouvernement, la proposition est alléchante. La Chicago Booth School of Business mène régulièrement un sondage auprès d’une quarantaine d’économistes renommés appartenant à plusieurs écoles de pensées dans différentes universités. En 2012, on leur a demandé s’ils étaient en accord avec l’affirmation que recueillir 150 milliards de dollars américains de revenus fiscaux grâce à une taxe sur le carbone serait moins dommageable pour l’économie américaine que de recueillir un montant similaire en augmentant l’impôt marginal sur les revenus. Des experts, 56 % étaient « fortement en accord », 42 % étaient en accord et seulement 2 % étaient incertains.


L’engouement académique ne s’est pas transmis aux électeurs. Les propositions de taxer davantage la pollution ont été reçues assez froidement par l’électorat. L’échec de Stéphane Dion à convaincre les électeurs de voter en faveur de son « Tournant vert » en 2008 en est un illustration.


L’exercice n’est pas facile à faire, particulièrement en région, où les électeurs doivent être convaincus de la pertinence de cette taxe, dit M. Godbout.


Les recettes d’une taxe sur le carbone devraient donc servir à réduire l’impôt des ménages plutôt que d’investir dans le transport en commun afin que le plus grand nombre en voient les bienfaits, juge-t-il. « Qui est le politicien qui va avoir la force de persuasion de dire : ça nous prend ça parce que les citoyens québécois vont mieux se porter grâce à une essence plus chère et d’autres éléments de fiscalité à coût réduit ? Ce n’est pas facile à faire. »


Un devoir pour nos lecteurs


M. Godbout invite les lecteurs à consulter le « Bilan de la fiscalité au Québec » produit par la Chaire de recherche en fiscalité et en finances publiques de l’Université de Sherbrooke (disponible sur le site internet de la Chaire).


« Allez voir comment fonctionne la fiscalité du Québec. Comme il y a plusieurs comparaisons internationales, vous serez en mesure de voir si la fiscalité performe bien à certains égards et moins bien à d’autres. »


Prochain épisode : « Comment survivre au vieillissement de la population ? »

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