Sommes-nous fondamentalement individualistes?

Publié le 19/11/2012 à 08:00, mis à jour le 19/11/2012 à 07:59

Sommes-nous fondamentalement individualistes?

Publié le 19/11/2012 à 08:00, mis à jour le 19/11/2012 à 07:59

Les femmes, surtout, aiment à se distinguer des autres. Photo: DR

BLOGUE. Petite interrogation existentielle : quand nous sommes avec des amis ou des collègues, avons-nous tendance à nous conformer aux opinions des autres, ou au contraire, à nous en distinguer? J'imagine d'ici votre réflexion : «Ça dépend de la personnalité de chacun. Les timorés vont suivre le troupeau, et les leaders, eux, vont tout faire pour s'illustrer». Blah blah blah. La réponse n'est pas aussi simple que ça, vous vous en doutez bien…


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N'oublions jamais que nous sommes avant tout des animaux sociaux. Qu'il nous faut le contact d'autrui pour avoir une "bonne vie", eudaimonia en grec, comme disait Aristote. Que sans les autres, nous dépéririons, nous nous étiolerions, un peu comme les prisonniers, dont la punition consiste justement à être coupés de la société.


Mais voilà, ce contact, nous est-il nécessaire pour nous sentir bien au sein du groupe, ou au contraire pour nous permettre d'exprimer notre individualité? C'est ce qu'on voulu savoir trois chercheurs, à savoir : Monic Sun, professeure de marketing à Stanford (États-Unis); Xiaoquan Zhang, professeur de management à l'Université de science et de technologie de Hong Kong (Chine); et Feng Zhu, professeur de biologie moléculaire à l'Université de Californie du Sud (États-Unis). Le fruit de leur travail se trouve dans une étude intitulée To belong or to be different? Evidence from a large-scale field experiment in China. Celle-ci apporte une réponse qui en surprendra plus d'un…

À propos de ce blogue

EN TÊTE est le blogue d’Olivier Schmouker. Sa mission : aider chacun à s'épanouir au travail. Olivier Schmouker est aussi chroniqueur pour le journal Les affaires, conférencier ainsi qu'auteur du bestseller «Le Cheval et l'Âne au bureau» (Éd. TC Média, 2013), qui montre comment combiner plaisir et performance au travail.

Olivier Schmouker

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